伦敦乐队 PREP : 浮华都市下的惬意良剂|伦敦|PREP|音乐

  六年前,Snakehips 打造的一首 All My Friends(Tinashe 与 Chance the Rapper Feature)传遍英国当地的大街小巷,由酒吧、电台,再到商场,无处不肆意播放着这支具有经典 Hip-Hop 元素以及福音氛围的热门单曲。

  但尽管传唱度再高,亦难免会有热度消散的一天。当大家开始遗忘并逐渐被 Justin Bieber 专辑 Purpose、Shawn Mendes 单曲 Stitches 所吸引住之时,彼时还只能称为独立乐队的 PREP 将其独特的轻快柔和旋律完美融入至这首 Hit Song 上,如若给予 All My Friends 新生,甚至被大批音乐爱好者称赞道「Better than the original

All My FriendsAll My Friends

  有这样一种冲动,想把他们的歌曲保密,这样你就可以享受它,而不会变得太主流。但,又很难不立即与身边的人分享他们,都市生活媒体 SPOT.ph 此般形容到 PREP。

  事实上,人们或许对 Line by Line、Cheapest Flight 等 PREP 代表性音乐作品以及部分跨国合作会较为熟悉,但聚焦回乐队本身,却知晓甚少。那么今天,我们不妨围绕合作展开,对这支伦敦四人乐队稍作了解。

PREP BandPREP Band

  一份亚洲的合作缘分

PREP BandPREP Band

  成立于 2015 年的伦敦乐队 PREP,能描绘他们风格的词语实在太多,俏皮、迷幻、轻快、柔和……

  基于四位拥有不同音乐背景的成员:热衷电子与古典音乐的威尔士键盘手 Llywelyn Ap Myrddin、拥有格莱美提名经历的巴西吉他手 Dan Radclyffe、曾作为 House Dj 的法国鼓手 Guillaume Jambel、以及伦敦主唱 Tom Havelock,听众总是能从中感受到一种泛有未知的新鲜感。

PREP BandPREP Band

  正是这份得天独厚的多元凝聚力,令 PREP 在与世界范围内的音乐人士进行合作时都显得那么顺其自然,尤其是拥有大批忠实粉丝的亚洲区域,PREP 的名字伴随着 Cold Fire、Don’t Look Back 等几番成功合作正以病毒式的传播速度蔓延开来。

  「R&B 歌手 Dean(权革)对音乐品味的追求坚如磐石,很高兴他能在 Cold Fire 这张 EP 中出现,Dean 是让我们在韩国受到巨大关注的关键原因。独奏来自我们最喜欢的另一位艺术家,Pomo。我们为独唱尝试了许多选择,但 Pomo 的到来是完美的」,在数年前接受采访时,PREP 难掩出对该次里程碑式音乐合作之兴奋。

DEANDEAN
POMOPOMO

  Cold Fire 很适合炎热的夏季,蕴含着乐观积极情绪的 Disco 氛围与明亮的打击乐元素时刻显现于这首歌之中。在合成器与吉他 Riffs (即兴演奏重复段)的演绎手法下,反映出一种关于抛开周遭压抑,随心起舞的强烈渴望,是在温暖火光下对七八十年代声音的华丽回溯。

  颇为有趣的是,双方初初结识于社交媒体,仅在私信中有数番交流。正式见面的契机则源于 Dean 前往伦敦与 PREP 共同参加的创作会议,一段跨国友谊就此逐渐萌生。吉他手 Radclyffe 回忆起这一切的时候感觉非常舒适。没有时间的压迫感、没有宣传事宜、没有合作费用、更没有相关合同,「他是因为热爱才这样做的,所以我们永远支持他!,对主流合作模式的背道而驰,在如今的环境中又何尝不显得难能可贵呢?

  Cold Fire MV

  Cold Fire 发行后仅仅过了五个月之后,PREP 再次与韩国本土音乐人一起制作特别单曲 Don’t Look Back,但无论是合作对象的数量、背景亦或是歌曲的呈现方式都有别于前者。

  在 Hip-Hop 组合 Monsta X 中担任领唱兼领舞的队长 Shownu 原本就是该乐队的忠实粉丝,PREP 于中间人联系下前往观看了 Monsta X 位于伦敦 Hammersmith Apollo 的一场演出。「当他唱起 Versace on the Floor,我们就意识到是时候和他合作了」,主唱 Tom 对 Shownu 的特别嗓音感到意料之外的合适。

  而另一合作对象 So!YoON! 便像是「朋友」般的存在。这位新锐唱作人不仅会在 PREP 演出结束后带着他们去当地音乐酒吧放松闲聊,于日常生活中亦会一直保持着紧密联系,有关 Feature 的想法早已萌生。

ShownuShownu
So!YoON!So!YoON!
So!YoON!&PREPSo!YoON!&PREP
Don\'t Look BackDon\’t Look Back

  于此,Don’t Look Back 宛若一个装载着三位之间化学反应的 R&B 熔炉,洋溢着爵士风格与合成器音色,Shownu 抒情的英伦嗓音与主唱 Tom 的沉醉假声相互呼应,点缀以 Soyoon 清脆的电子吉他独奏,细腻描绘出「嫉妒、寻找隐藏意义」,那种知悉「自己并不是某人生命中的唯一」的失落感油然而生。

  对于 PREP 来说,唯一遗憾的是没有和他们进入录音室面对面完成这首歌曲,所幸的是这份随意令各位成员感觉异常兴奋「你很难想象只要打开电脑中的一个文件,然后其他部分的音轨就出现在那里,这种惊人的外加维度值得我们珍视。」

  City Pop的新演绎者

  「Buttersmoothyacht-pop」

  — Rolling Stone

  「Whimsical pop and soul weaved in for contemporary indie-pop sound」

  — Wonderland

  以朦胧无虑与惬意浪漫之曲调闻名的 PREP,至今经已获得如 Music Connection、Paper、DuJour 等众多业内媒体的赞赏,歌迷数量亦在一次次世界巡演后不断飙升。

  但就连成员自身也没有想到会有如此多的人爱上 PREP 的音乐,毕竟乐队创立之初本就带有一定的偶然性,如同乐队名称那样,它的意思只是「Preparation,是 Llywelyn 在节日前常说的一句话「你做好准备了吗,随意却合适。

Llywelyn Ap MyrddinLlywelyn Ap Myrddin

  文章开篇也有提过,之于成员不同的创作背景,多元始终是根植乐队美学的关键词汇,人们沉醉于他的与众不同,却鲜少知道伴随创作始终的意见分歧究竟如何解决。

  在接受 The Daily Californian 的访问时,Tom 表示大家之所以能走到一起,全凭对音乐的共同热爱,并非从小玩到大的挚友关系。而他也有趣地将化解争执的过程比作成拍摄一部恐怖电影,导演可以在一定程度上扩展这个类型,但总会遵循着一套清晰的规则。

  「每件事都需要很长时间,因为不可避免地,关于它应该朝哪个方向发展有很多讨论。我想,让解决这些对话变得更容易的是,我们有自己想做的事情的蓝图。

Tom HavelockTom Havelock

  On and On、Line by Line,两首 ABA 式命名歌曲是伦敦组合的代表曲目,弥漫着怀旧式浪漫氛围,「」性前奏使之非常容易在播放过程中抓住大家耳朵,而其高辨识度甚至能在歌声出现前便让各位察觉到出自 PREP 之手。

  其实并没有太多乐队能像 PREP 将 Jazz、Funk、以及 R&B 与电子乐的元素如此自然且游刃有余地糅合在一起,并形成拥有不俗辨识度的音乐风格。或许你在收听途中会想起一些别的乐队(The Fold、MIKESCHAIR),但那种张力、亲切却又微妙地将自身区分开来,这也是为什么他们的受众群体会如此忠实。

PREP BandPREP Band

  某种程度上,City Pop 在当下的再度流行,无疑是催化了 PREP 的走红。

  这种起源于日本昭和时代的音乐类型,记录着彼时(七八十年代)日本经济的蓬勃发展,亦承载着都市人对乌托邦式未来的愿景,其听感层面的最大特点便是旋律轻松愉悦,腔调轻薄慵懒,常伴有浓厚的都市氛围感。

  而 PREP 则尤为善于取鉴 70 年代末与 80 年代初柔和纯粹的声音,如 City Pop 标志性人物竹内玛利亚与山下达朗,再扩充 R&B 与 Funk 的流畅融合后以更为现代化的方式演绎 City Pop,怀旧却又泛有新鲜感。在疲于工作的职场人士面前,这些作品犹如一条远离都市纷扰的路径:安闲适意地躺在床上,沉浸于环游世界般的奇妙旅程。

竹内玛利亚 竹内玛利亚 
山下达朗山下达朗
PREP BandPREP Band

  聚焦至同名专辑,乐队已经能得心应手地将自身特点注入其中。讲述暖煦冬季的 Turn The Music Up 拉开了专辑序幕,清脆鼓声与主唱 Tom 生动的故事性歌词相互交织,迎接我们进入 PREP 的独特音乐景观。Carrie 虽然一开始遍布欢快琴声与流露希望的鼓点,但却隐藏着忧伤的信息内容。而异地恋 Pictures Of You 则满载放克、灵魂以及异想天开的流行元素。最后,PREP 以 Danny Came Up 从容自在地结束一切,这首歌充满着调皮时刻与彼此分离的难过。

  在与 American Songwriter Magazine 对谈中,被问及为何要在疫情状况如此严重的时间点发布专辑,主唱 Tom Havelock 解释到,创作期间闪烁于他脑海中的一幅幅情景,与当下有种说不清、道不明的相似。

  当正常生活突然感觉像在看灾难电影,想象自己坐在皮斯莫海滩的公寓里,和朋友谈论他们的离婚,有什么不真实的呢?无论在什么环境下,这些歌曲都是关于去寻求你无法得到的联系,关于想念你也许就不太熟悉的人。虽然我认为很多人目前都在与其作挣扎,但我特别感激有 PREP 的梦幻柔和色调来过滤掉这种感觉。」

Dan RadclyffeDan Radclyffe
PREP ShowPREP Show

  与听觉相辅相成便是专辑令人过目不忘的封面视觉。绚烂色彩所营造的强烈对比度、利落线条所勾勒的都市景象,在伦敦平面设计大师 Sam Coldy 操刀下,为 PREP 具象出无数个饱含复杂情感,虚无而又能意会的梦幻世界。

  先于封面取得感受,再于音乐收获共鸣。








  ‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍Cover Art

  我仍然记得乐队常常强调的「一词,或许是藏于简洁封面下的纷乱思绪,或许是藏于俏皮旋律下的默默悲伤。在我看来,PREP 每一首音乐都如同一处港湾,让我们得以在这浮华盛世之下,将内在情感安心停靠于此。



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